Lauantainen HRC:n ja Jyväskylä Rugby Clubin kohtaaminen naisten SM-sarjassa oli odotetusti sarja-avausta haastavampi, mutta HRC pystyi vääntämään vaikeuksien kautta ansaitun 42-17-voiton.

Ottelu käynnistyi HRC:n kannalta vauhdikkasti, kun Sofia Ukkonen, Lilli Brännare ja Emmi Salonen viimeistelivät HRC:n nopeasti kolmella trylla 15-0-johtoon. Pelin suunta näytti selvältä, mutta hyvä ote katosi avauspuoliajan helletauolla. JRC tuli paussilta kovalla asenteella ja HRC oli helisemässä vieraiden fyysisen pelin kanssa. Seuraavat 20 minuuttia vietettiin HRC:n kenttäpuoliskolla ja puolestaan kolme tryta rynnineet vieraat pääsivät tauolle ansaitussa 17-15-johdossa.

– Pelimme hyytyi JRC:n vahvaan pallolliseen vyörytykseen, mikä ajoi linjaa taaksepäin ja lopulta puolustusvirheisiin ja rikkeisiin, joista JRC rankaisi armottomasti. Puolustustyöskentely hajosi paineen alla joukkuepelistä yksilösuorituksiin, HRC:n valmentaja Jaakko Hannula kommentoi.

Toisella puoliajalla osat vaihtuivat jälleen: HRC sai kiinni omasta pelirytmistä ja palloa laitettiin syöttöketjujen kautta nopeasti kohti laitoja. Kotijoukkuetta kapeammalla ryhmällä liikkeellä ollut JRC uupui helteessä ja kilpajuoksussa omaa try-aluetta kohti eikä kyennyt avauspuoliajan lopun kaltaiseen hyökkäyspeliin. HRC pystyi ammentamaan vaihtopenkiltä vielä lisävauhtia ja hurjastelemaan viiden tryn edestä lopulta varsin selvään voittoon.

– Voiton ratkaisi yhtenäinen joukkuepeli ja -henki, joiden avulla käännettiin todella vaikea ensimmäisen puoliajan loppu voitoksi. Koko joukkue teki töitä kuumasta säästä huolimatta koko kentän leveydellä, mikä loi tilaa JRC:n puolustuksen läpäisseille juoksuille. Ratkaisijoitakin löytyi riveistä laajalla skaalalla, Hannula kiitteli.

HRC:n kausi jatkuu ensi lauantaina Turussa kauden ensimmäisellä vierasottelulla, jossa vastaan asettuu Swans.

HRC – JRC 42-17 (15-17)

Tryt: Oona Tolppanen  (2), Sofia Ukkonen (2), Ruusu Halttunen, Lilli Brännare, Ronja-Lotta Piipponen ja Emmi Salonen
Lisäpistepotku: Oona Sormunen

1 Riikka Rasimus
2 Teija Alasalmi
3 Kutri Nummelin
4 Lotta Immonen
5 Ronja-Lotta Piipponen
6 Hanna Rotonen
7 Tuuli Maria
8 Eija Miettinen
9 Lilli Brännare
10 Sofia Ukkonen
11 Emmi Salonen
12 Bea Lindell
13 Ruusu Halttunen
14 Sabina Wright
15 Ifeoma Kulmala

Vaihdossa: Kaisa Mäkeläinen, Mira Leppälä, Tuuli Hermunen, Iida Myllymäki ja Oona Tolppanen

Teksti: Mika Huopainen